Ср. Окт 21st, 2020

В 2007 году, прежде чем такие термины, как субстандартная ипотека и свопы на дефолт по кредиту, вошли в наш национальный язык, мировые политики столкнулись с гораздо более серьезным, но не менее сложным глобальным продовольственным кризисом.

Между тем новости о продовольственных бунтах наводнили заголовки, а у экспертов возникли апокалиптические видения будущего, в котором недоедают. Многие страны установили монолитные торговые барьеры для защиты внутреннего предложения, в то время как рост цен на нефть и спекулятивные инвесторы только повысили продовольственные индексы.

Конечно, в конце 2008 года мировой финансовый кризис фактически ослабил спрос, а снижение цен на нефть стабилизировало рынки продовольственных товаров. Затем внимание мира переключилось на финансовый сектор и планы стимулирования, и некогда зловещий призрак международной нехватки продовольствия внезапно отошел на второй план.

Однако теперь призрак нового продовольственного кризиса снова поднял свою уродливую голову.

В последние месяцы резкое снижение стоимости доллара США привело к увеличению стоимости импорта продовольствия для многих стран, в то время как крупные климатические и стихийные бедствия в России и Пакистане потрясли глобальные цепочки поставок. Кения, Уганда, Нигерия, Индонезия, Бразилия и Филиппины уже предупредили о неизбежной нехватке продовольствия в следующем году. Через несколько месяцев цены на зерновые резко выросли, и в конце сентября Межправительственная группа по зерновым культурам, спонсируемая Продовольственной и сельскохозяйственной организацией Объединенных Наций (ФАО), созвала экстренное совещание.

После заседания ФАО объявила, что шансы столкнуться с новым международным продовольственным кризисом по-прежнему невелики, но предупредила, что страны, зависящие от импорта, могут столкнуться со значительным повышением цен на сырье. Месяц спустя президент Всемирного банка Роберт Зеллик поддержал и расширил эту точку зрения, заявив, что волатильность цен на продукты питания, вероятно, сохранится еще пять лет.

«Среди стран растет беспокойство по поводу сохраняющейся нестабильности и неопределенности на продовольственных рынках», — сказал Зеллик The Guardian в конце октября. «Эти опасения усугубились недавним повышением цен на зерновые. Неустойчивость мировых цен на продовольствие остается значительной, и в некоторых странах эта нестабильность способствует уже более высоким ценам на местные продукты питания ».

Несмотря на всю эту неопределенность, сегодняшняя нестабильность на рынке сырьевых товаров еще не превратилась в глубокий международный кризис. Индексы цен на продовольствие, хотя и высокие, все же значительно ниже бушелей 2007 и 2008 годов. За исключением короткой вспышки в Мозамбике, политическое море недовольства потребителей было относительно спокойным.

Тем не менее, некоторые страны уже начали ощущать затруднения. И, вероятно, не хуже, чем египетский рынок пшеницы.

Египетские опасения по поводу пшеницы

В июле сильная волна тепла обрушилась на большую часть России, вызвав масштабные пожары и засухи и уничтожив посевы пшеницы в стране. После стихийного бедствия Россия запретила экспорт пшеницы в надежде на то, что к концу года обеспечит стабильные внутренние поставки.

Эта новость стала чем-то вроде тревоги для Египта, крупнейшего в мире импортера пшеницы и ожидаемого получателя 540 000 тонн российской пшеницы с поставкой до конца этого года. Из-за внезапной отмены этого заказа Египет начал попытки диверсифицировать свой импортный портфель, чтобы заполнить торговый дефицит размером с Москву.

В конечном итоге Соединенные Штаты, Франция и многие иностранные поставщики активизировали свои усилия, чтобы восполнить этот пробел, и в середине сентября министр торговли Египта Рашид Мохамед Рашид подтвердил, что страна обеспечила достаточные поставки пшеницы, чтобы избежать немедленного дефицита.

Это должно стать большим облегчением для среднего египетского потребителя, который потребляет около 180 кг муки в год, по данным Национального управления по снабжению товарами (GASC). Такое отвлечение от импорта также ослабит опасения египетских политиков, которые, несомненно, были обеспокоены недавней смертью 25-летнего подростка в очереди за хлебом для оживленных воспоминаний в 2008 году, когда подобное насилие вспыхнуло среди протестующих и полиции в городе Махалла.

В конечном счете, однако, эта игра в коммерческие музыкальные стулья — не более чем временная мера, маскирующая более коварную, хотя и менее очевидную болезнь — программу субсидирования египетской пшеницы.

Субсидии ниже номинальной

Ежегодно правительство Египта выделяет около 3 миллиардов долларов на продовольственные субсидии, треть из которых направляется на увеличение предложения хлеба в стране. В этой системе государство покупает пшеницу у иностранных поставщиков по фиксированной цене. В стране, где около 16 миллионов человек классифицируются как бедные, безусловно, имеет политический смысл гарантировать стабильное снабжение продуктами питания.

Субсидии этой страны также следуют экономической логике. Выделяя так много капитала на рынок пшеницы, египетские власти по сути пытаются защитить внутренний рынок от часто сильных синусоидальных потрясений, которые могут привести к скачку мировых цен на зерно.

В сентябре, когда GASC объявил, что он предоставил достаточно импорта, чтобы прокормить египетское население, вице-президент Ноамани Наср Ноамани указал, что правительство также обеспечило достаточно денег для увеличения бюджета субсидирования пшеницы. Этот увеличенный бюджет, по словам Ноамани, означает, что «египетский потребитель и гражданин Египта не почувствуют боли роста мировых цен».

Однако проблема для Египта заключается в том, что текущие рыночные условия не могут быть менее благоприятными для такой масштабной и часто неправильно направленной программы субсидирования.

В октябре министр сельского хозяйства Амин Абаза пообещал, что правительство не позволит местным закупочным ценам в новом сезоне урожая упасть ниже 300 египетских фунтов. ардаб (единица измерения посевов). Объявленный порог для Абебы примерно на 20 процентов выше, чем в прошлом сезоне, но египетские производители пшеницы говорят, что он все еще недостаточно высок.

В связи с ростом стоимости удобрений за последние несколько лет египетские фермеры рассчитывают на гарантированную цену не менее 350 фунтов стерлингов за ардаб. Сегодняшний фермер, выращивающий пшеницу, по оценкам каирской инвестиционной компании CI Capital, должен потратить около 2000 фунтов стерлингов на выращивание пшеницы. Feddan (1038 соток). Без более высокой гарантированной цены фермеры, скорее всего, посвятят свои пахотные земли более прибыльным культурам, что ухудшит и без того безрадостные перспективы.

Конечно, есть несколько экзогенных факторов, над которыми Египет практически не властен. Торговцы сырьевыми товарами могут продолжать повышать мировые цены на продовольствие за счет спекулятивных инвестиций; неумолимые силы крупномасштабной урбанизации и агроиндустриализации могут быть обузданы только посредством глобальных совместных усилий; и, конечно, неизвестно, когда следующая засуха или волна тепла могут уничтожить международный урожай.

Одно, Египет они могут контроль — это ее внутренняя производственная цепочка. Однако до сих пор государственные субсидии приводили только к ухудшению рыночной конъюнктуры и искажению цен.

Это не означает, что страна должна полностью отказаться от программы субсидирования. Около 60 миллионов человек используют субсидированные продукты питания, и с приближением парламентских выборов призыв к прекращению субсидий будет равносилен политическому самоубийству. Скорее, Египет должен стремиться реформировать программу с целью создания реальных стимулов для фермеров сажать пшеницу. Определенно, недостаточно установить простой ценовой потолок в сегодняшнем экономическом климате Протеи.

К счастью, страна, кажется, хорошо понимает, что внутреннее производство пшеницы необходимо возродить. В августе Министерство сельского хозяйства объявило о своей цели к 2020 году достичь 70% самообеспеченности за счет нового, более продуктивного сорта семян. Это, безусловно, шаг в правильном направлении, но если Египет хочет избежать дефицита в 2011 году, ему также необходимо начать увеличивать субсидии.

Поделиться ссылкой: